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Virus peligroso, descubierto en Rusia. Khosta-2, ¬ęun virus completamente resistente a las vacunas¬Ľ

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Investigadores de la Universidad Estatal de Washington han descubierto un nuevo coronavirus que apareció originalmente en murciélagos en Rusia y que podría causar problemas a nivel mundial. El virus puede infectar células humanas y puede evadir la protección inmunológica proporcionada por las vacunas COVID-19.

Los científicos dirigidos por Michael Letko, profesor asistente de la Escuela de Salud Global Paul G. Allen de la Universidad Estatal de Washington, descubrieron un grupo de coronavirus similares al SARS-CoV-2 que aparecieron originalmente en murciélagos en Rusia en 2020. En ese momento, Los científicos no creían que el virus, llamado Khosta-2, representara una amenaza para los humanos, escribe time.com.

Pero cuando el equipo de Letko analiz√≥ m√°s de cerca, descubri√≥ que el virus pod√≠a infectar c√©lulas humanas, la primera se√Īal de advertencia de que podr√≠a convertirse en una amenaza potencial para la salud p√ļblica. Un virus relacionado que se encuentra en los murci√©lagos rusos, el Khosta-1, no pod√≠a entrar f√°cilmente en las c√©lulas humanas, pero el Khosta-2 s√≠. Khosta-2 se adhiere a la misma prote√≠na, ACE2, que el SARS-CoV-2 usa para ingresar a las c√©lulas humanas.

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Los anticuerpos de la vacuna no neutralizaron el virus.

A√ļn m√°s preocupante, cuando Letko combin√≥ suero de personas que hab√≠an sido vacunadas contra COVID-19 con Khosta-2, los anticuerpos del suero no neutralizaron el virus. Lo mismo sucedi√≥ cuando combinaron el virus Khosta-2 con suero de personas que se hab√≠an recuperado de infecciones por Omicron.

‚ÄúNo queremos asustar a nadie y decir que este es un virus completamente resistente a las vacunas‚ÄĚ, dice Letko. ¬ęPero es preocupante que haya virus circulando en la naturaleza que tengan estas propiedades: pueden unirse a los receptores humanos y no son neutralizados por las respuestas de las vacunas actuales¬Ľ.

Sin embargo, la investigación de Letko muestra que, al igual que la variante Omicron del SARS-CoV-2, Khosta-2 no parece tener genes que sugieran que podría causar una enfermedad grave en humanos. Pero eso podría cambiar si Khosta-2 comienza a circular ampliamente y se mezcla con genes del SARS-CoV-2.

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¬ę¬°Los virus pueden combinarse y sale un nuevo virus!¬Ľ

‚ÄúUna de las cosas que nos preocupa es que cuando los coronavirus relacionados entran en las mismas c√©lulas, pueden combinarse y sale un nuevo virus‚ÄĚ, dice Letko. ¬ęLa preocupaci√≥n es que el SARS-CoV-2 pueda propagarse a animales infectados con algo como Khosta-2 y combinarse y luego infectar c√©lulas humanas. Podr√≠an ser resistentes a la inmunidad de las vacunas y tambi√©n tener algunos factores m√°s virulentos. ¬ŅCu√°les son las probabilidades, qui√©n sabe? Pero te√≥ricamente podr√≠a suceder durante un evento de fusi√≥n‚ÄĚ, dice el profesor.

‚ÄúEstos virus est√°n muy extendidos y seguir√°n siendo un problema para la gente en general‚ÄĚ, dice Letko.

Con una inmunidad global m√°s baja al virus SARS-CoV-2 actual, combatir cualquier pat√≥geno nuevo, incluidos los nuevos coronavirus como Khosta-2, ser√≠a m√°s dif√≠cil. Seg√ļn los √ļltimos datos recogidos por la OMS, una cuarta parte de las personas en todo el mundo a√ļn no ha recibido la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19.