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Tragedia en Gran Bretaña. La fiebre de Lassa mató a un bebé

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Un bebé en el Reino Unido murió de fiebre de Lassa, una enfermedad que es endémica en partes de África occidental.

Sin embargo, debido a que la enfermedad no se propaga fácilmente, las posibilidades de un brote más amplio son bajas, dijeron funcionarios de salud.

El niño fue uno de los tres casos confirmados del virus en el Reino Unido; todos los infectados eran miembros de la misma familia y habían viajado recientemente a África occidental, informó la BBC.

Uno de los pacientes ya se recuperó y el otro está siendo tratado en un hospital del Reino Unido.

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La fiebre de Lassa apareció por última vez en el Reino Unido hace más de una década (en 2009, se informaron dos casos).

La fiebre de Lassa es una enfermedad zoonótica, lo que significa que se transmite a los humanos a través del contacto con un animal infectado. El animal vector del virus es un roedor conocido como rata de múltiples pechos.

Las personas se infectan con Lassa por exposición directa a partículas contaminadas de ratas infectadas o por contacto con la sangre, la saliva o las heces de una persona infectada.

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Se estima que entre 100.000 y 300.000 personas se infectan con fiebre de Lassa cada año, y la enfermedad provoca unas 5.000 muertes.

«La fiebre de Lassa es rara en el Reino Unido y no es fácil de propagar entre las personas», dijo la Dra. Susan Hopkins, asesora médica jefe de UKHSA.