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La comunidad científica está preocupada por perder Twitter

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Desde hace unos días, médicos de urgencias, virólogos, infectólogos o incluso epidemiólogos multiplican los mensajes en Twitter, indicando a sus suscriptores cómo seguirlos en otras plataformas, en caso de que la red social comprada por Elon Musk fallara.

Los científicos quieren mantener Twitter

La red social se ha separado de la mitad de sus 7.500 empleados, y varios cientos han cerrado la puerta, lo que genera preocupación sobre la capacidad de la plataforma para continuar. La imprevisibilidad de su nuevo jefe también genera temores de medidas que alterarían profundamente el servicio. Sin embargo, desde la pandemia de Covid-19, muchos expertos médicos han hecho de Twitter una herramienta real: para obtener información, compartir sus investigaciones, comunicar mensajes de salud pública o incluso forjar relaciones laborales con colegas.

la pandemia “Creo que realmente ha sido un punto de inflexión en el uso de las redes sociales como un recurso para los investigadores”, Jason Kindrachuk, virólogo de la Universidad de Manitoba, Canadá, dijo a la AFP.

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Intercambio rápido de estudios

En enero de 2020, el Covid-19 se propagó como la pólvora por todo el mundo. Se están realizando estudios en todas partes para comprender cómo se propaga el virus y cómo protegerse mejor contra él. Se comparten a toda velocidad en Twitter para responder a la ansiedad de los profesionales de la salud y del público en general. Este es el advenimiento de los «preprints», la primera versión de un estudio científico, antes de que sea revisado por pares y publicado en una revista reconocida. “En medio de una pandemia, la capacidad de compartir información rápidamente es crucial para la difusión del conocimiento, y Twitter permite hacerlo de una manera que las revistas no pueden”. especializado, subrayó en abril de 2020 un comentario publicado en el Canadian Journal of Emergency Medicine.

El proceso de verificación de los resultados se lleva a cabo casi en vivo en Twitter, y los científicos comparten públicamente sus interpretaciones y críticas de cada nuevo estudio. Con ciertamente, a veces, un efecto perverso: ciertas obras reciben una atención que no merecen, y los investigadores se expresan sobre temas ajenos a su campo de especialización.

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nuevos encuentros

Gracias a Twitter, muchos expertos también han comenzado a trabajar juntos, de forma remota. “Hay gente con la que colaboro ahora de relaciones que nacieron en Twitter. Pensar que esto podría cambiar en un futuro próximo es motivo de preocupación y pesar”, dijo Jason Kindrachuk, que trabaja en particular sobre el ébola en África.

Otro elemento es que muchos periodistas usan Twitter. “Debido a que Twitter es una plataforma muy popular para los periodistas, ayuda” para amplificar el mensaje, es probable que aterrice en los medios tradicionales, subraya Céline Gounder, especialista en enfermedades infecciosas.

En caso de problemas con Twitter, “encontraremos otras plataformas”, relativiza a Jason Kindrachuk, “pero llevará tiempo, y lamentablemente las enfermedades infecciosas no esperarán a que encontremos nuevos mecanismos de comunicación”.