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El ingenio ha perdido su inclinómetro: ¿pronto el final de la aventura del dron-helicóptero marciano?

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Después de un curso casi impecable y una duración de la misión mucho más allá de lo planeado originalmente (es decir, 28 vuelos sobre Marte), Ingenio sufrió su primer daño real «grave» con la pérdida de su inclinómetro. El sensor ya no responde a las solicitudes de los ingenieros de la NASA y todo apunta a que el pequeño dron-helicóptero tendrá que ver con él el resto de su misión. El inclinómetro permitía saber en qué posición exacta se encontraba Ingenuity (tumbado o «de pie» por ejemplo), pero afortunadamente este último no servía para determinar la actitud de la máquina una vez en vuelo (otro sensor se encarga de ello). ).

Ingenuity en la ubicación del aeródromo D, 15 de junio de 2022. La foto fue capturada por Mastcam-Z de Perseverance, el día 114 marciano (o sol) de la misión.

A pesar de todo, no será fácil prescindir del inclinómetro, ya que el sensor se utiliza en particular para activar el instrumento de vuelo que gestiona todos los parámetros durante una misión. Como suele ocurrir en este tipo de situaciones, si la puerta está cerrada, los ingenieros de la NASA entran por la ventana. Los datos necesarios para el vuelo ahora serán administrados por la unidad de medición inercial, otro instrumento a bordo de Ingenuity. Por lo tanto, los ingenieros implementarán un parche para modificar el firmware de la unidad de medición inercial. Esta solución no es óptima, pero la NASA no tiene otras soluciones.

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Para colmo, la misión número 29 de Ingenuity se desarrolla en un contexto complicado, el del invierno marciano: la atmósfera de Marte está cargada de polvo y, lo que es peor, pierde densidad, lo que inevitablemente tiene un efecto perjudicial en el nivel de sustentación de un avión volador. máquina. En estas condiciones, Ingenuity está ahora condenado a progresar mediante una sucesión de viajes muy cortos para limitar el riesgo de rotura. Por si fuera poco, el acortamiento de la duración del día penaliza el nivel de carga de las baterías solares de Ingenuity. En definitiva, no huele muy bien, pero tampoco es necesariamente dramático: el ingenio ya ha marcado la gran historia de la exploración espacial.

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Ingeniero mecánico de formación, trabajé en la industria durante 10 años, sobre todo en el sector nuclear. Llevo varios años trabajando como redactor web, utilizando mis conocimientos técnicos para escribir artículos sobre temas específicos, como las finanzas,